索馬利亞與索馬利蘭:乾旱加劇健康危機

索馬利亞與索馬利蘭:乾旱加劇健康危機

2022-06-07

經歷四個降雨貧乏的雨季和蝗蟲席捲整個非洲之角後,索馬利亞和索馬利蘭正面臨幾十年來其中一次最嚴重的乾旱。牧場嚴重缺水和牧草乾枯使牲畜減少,影響了索馬利亞牧民社區的生計。農作物的歉收和糧食價格的上漲,使得人們抵禦飢餓的能力減弱。

乾旱和持續的不安全狀況,迫使數十萬人從農村地區遷移到城市中心定居,希望能找到食物、乾淨用水、住處和醫療保健。許多人還在境內流離失所者營地尋求庇護,那裡缺乏廁所、洗手台和乾淨的飲用水。

無國界醫生(MSF)在拜道( Baidoa )、穆杜格(Mudug )、朱巴蘭( Jubaland )、哈給沙( Hargeisa )和拉斯阿諾德( Las Anod )的專案中,病人與我們分享他們如何依靠人道救援生存。 許多人向我們描述了他們為尋求援助而踏上極具挑戰性的旅程。這些旅程可能要步行20多天,或超過150公里,以及面臨在途中失去家人。

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3個月大的阿布迪卡迪爾因為麻疹被送到無國界醫生支援的醫院,她的病情嚴重,出現高燒、嘔吐和皮疹。©Dahir Abdullahi/MSF

一位75歲的老人說:「20天來,我們邊走邊背著孩子。 」他最近和他的大家庭一起到達下朱巴(Lower Jubba)地區的一個營地,「我們沒有驢子來載運孩子,所以花了20天時間才到達這裡。 由於乾旱,我們的驢子死了,也沒有錢買車。我們來到下朱巴,是因為聽說失去牲畜的家庭可以在這得到援助」。

對許多人來說,到了營地並不能保證他們得到食物、水和住所。 我們的工作人員與幾個營地內的60個人對談,他們當中大多數人都提到無法獲得安全飲用水的情況。

一位65歲的婦女說:「我們走了8天,大約120到150公里。」她目前住在阿夫馬道( Afmadow )的一個流離失所者營地。「我們的牲畜在乾旱中死去。我們聽說一個組織正在阿夫馬道的營地里分發食物。我已經登記了,但還沒有收到任何東西。我在等待,所有人都在等待」。

不斷惡化的健康危機

除了乾旱之外,幾十年來的武裝衝突、反覆的氣候衝擊、頻繁爆發的疾病和日益嚴重的貧困也一直影響著索馬利亞人。

在乾旱惡化的同時,索馬利亞人也正在對抗一場大型麻疹爆發。如麻疹和腹瀉等常見且可預防的疾病,一直是導致索馬利亞和索馬利蘭兒童死亡的主要原因。普遍缺水和糧食不安全的狀況,造就了讓這些疾病快速傳播的條件。

無國界醫生駐索馬利亞國家代表貝塞林克(Djoen Besselink)說:「索馬利亞人面臨著一系列的危機,一個接一個。 我們聽到了許多絕望的故事,有人告訴我們,他們必須做出不可能的選擇─犧牲自己的一個孩子去拯救其餘孩子。」

快速蔓延的麻疹疫情

從今年初到5月中旬,組織的團隊已經在索馬利亞和索馬利蘭的多家醫院看到近6,000個疑似麻疹病例。索馬利亞是世界上兒童疫苗接種率最低的國家之一,在過去幾年,新冠肺炎和不安全的情勢也阻礙了為5歲以下兒童接種常規疫苗的工作,使情況變得更加嚴峻。

無國界醫生在索馬利亞的專案經理阿布巴克爾(Bakri Abubakr)說:「今年2月,自疫情開始以來,我們在拜多亞支援的醫院已經治療了超過2,500名患有麻疹的兒童。我們在拜多亞周圍的20個門診餵食治療中心每週接收700至1,000名兒童。

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3歲大的女童穆罕默德在拉斯阿諾德無國界醫生支援的醫院內的麻疹隔離病房。©Dahir Abdullahi/MSF

兒童死於霍亂的機率一般成人的三倍

拜多亞也在2022年4月記錄了第一批霍亂病例。兒童死於霍亂的機率是一般成人的三倍。 城市內充滿過度擁擠的非正式定居點,如此惡劣的條件增加霍亂快速傳播的機會。拜多亞是一個擁有約13萬人口的城市,目前收容的流離失所者是原本人口的兩倍以上,許多家庭生活在過度擁擠的定居點。

兒童急性營養不良

儘管組織針對營養不良的應對工作觸及範圍有限,我們的團隊已經看到兒童出現了極為令人痛心的急性營養不良跡象。

由於缺乏醫療服務,以及情勢不安全而難以進入許多地方,我們要評估該地區人民的總體營養狀況時大受挑戰。 2月,我們在拜多亞的團隊對81,706名5歲以下兒童進行篩查,發現嚴重急性營養不良率為3%,而整體急性營養不良率為17%。

阿布巴克爾說:「短短一周內,我們在拜多亞市周圍20個不同的餵食中心,已接收近1,000名兒童,加入我們的治療性餵食計劃。當中30%的兒童是嚴重的急性營養不良,代表我們早已進入了緊急狀態。」

隨著越來越多的人遷往城市地區尋求援助,有限的公共服務被嚴重分薄。 在拜多亞,大量流離失所家庭的到來,以及霍亂和營養不良病例的增加,使城市中本已捉襟見肘的醫療設施更加緊張。貝塞林克說:「人們發現自己陷入了一個惡性循環,如果沒有迅速和持續的應對,這將繼續為索馬利亞人帶來沉重的損失。 」

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